A la découverte du beach tennis

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Inscrit au programme des Jeux Méditerranéens de plage, le beach tennis est une discipline jeune et pleine de perspectives...

Né en Italie dans la région de Ravenne à la fin des années 70, le beach tennis (ou tennis de plage) s’est développé au cours des années 2000 un peu partout dans le monde. En France, il s’est d’abord implanté à la Réunion et dans les départements d’outre-mer avant de connaître un certain engouement en métropole sous l’égide de la Fédération française de tennis, qui recense aujourd’hui 3500 compétiteurs dont 1200 femmes.

Des règles proches de celles du tennis

Le beach tennis se pratique sur un terrain en sable de 16m de long et 8m de large avec des raquettes de 50cm en graphite ou en fibre de verre, dotées de petits trous pour favoriser la pénétration dans l’air.

Les matches se disputent en double et sans rebond au sol avec une seule balle de service. Les balles sont plus légères et plus souples que des balles de tennis. Les points se comptent comme au tennis (15, 30, 40 avec point décisif à 40 partout) et les rencontres se disputent en deux sets gagnants de six jeux avec jeu décisif à 6-6. En cas d’égalité à un set partout les équipes se départagent par un set normal ou un jeu décisif en dix points gagnants selon les compétitions.

Dans la compétition de beach tennis des Jeux Méditerranéens de plage à Patras, les jumelles réunionnaises Mathilde (à d.) et Marie-Eve Hoarau, 32 ans.

Réunion au sommet

Les premiers championnats du monde se sont disputés en 2001 en Italie alors que les premiers championnats de France ont vu le jour en 2009 à Calvi, en Corse.

L’Italie et désormais le Brésil dominent la hiérarchie internationale où la France se classe régulièrement dans le Top 5, notamment lors des championnats du monde par équipes. En France, l’île de la Réunion est toujours en pointe, avec six clubs totalement dédiés à cette discipline et près d’un tiers des compétiteurs nationaux, dont les jumelles Mathilde et Marie-Eve Hoarau, pionnières de la discipline.

Un circuit ITF

Un circuit mondial professionnel a été créé par la Fédération internationale de tennis en 2006 (ITF Beach tennis Tour). Il compte aujourd’hui près de 300 tournois dans le monde, dotés de 3000 à 50000 $ selon leur importance.


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