Patras 2019, une ouverture les pieds dans le sable

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JMP Patras 2019

Patras 2019, c'est parti !

Un coucher de soleil indigo sur le golfe de Corinthe, 32° au thermomètre, tout était réuni pour lancer en beauté la cérémonie d’ouverture de ces deuxièmes Jeux Méditerranéens de plage à Patras, dans le nord du Péloponnèse.

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Devant les 2 500 spectateurs du stade Artemis, principal lieu de compétition, c’est un défilé des athlètes joyeux qui a ouvert le spectacle.

Près de 700 compétiteurs représentant 26 pays ont fait leur entrée sur le terrain de sable entre deux passages d'ouvreuses habillées de bateaux en papier lumineux, avec une mention spéciale pour des Italiens, très nombreux et enthousiastes.

La délégation française est entrée derrière Camille Poulain-Ferarios, porte-drapeau issue du ski nautique, un des onze sports au programme. Une fois n'est pas coutume, c’est la Grèce qui, en tant que pays organisateur, a fermé la marche.

Le retour de la Grèce dans le jeu

Nikos Papadimatos, Amar Addadi, S.A.S le prince Albert de Monaco - Cliquez pour agrandir

Les traditionnels discours inauguraux ont été prononcés par le président du Comité d’organisation, Nikos Papadimatos, et le président du Comité International des Jeux Méditerranéens, l’Algérien Amar Addadi, qui a salué le retour de la Grèce sur la scène sportive après « dix années de crise économique ».

C’est le ministre grec des Sports et de la culture Levkis Avgenakis qui a déclaré les Jeux officiellement ouverts devant un parterre de personnalités dont S.A.S. le prince Albert de Monaco, membre du Comité International Olympique. Un hommage appuyé a été adressé aux 1 000 bénévoles « sans qui ce type d’événements ne pourrait pas exister », pour reprendre les propos d'Amar Addadi.

Symboles méditerranéens

Le spectacle, bon enfant et enlevé, s’est articulé autour des symboles méditerranéens avec en particulier une sphère rouge voyageant entre le sable, l’eau et le feu, éléments qui seront à l’honneur tout au long des sept jours de compétition. Chanteurs, fanfare, jongleurs et danseurs se sont succédé à un rythme soutenu, avant qu’un majestueux feu d’artifice ne vienne mettre un point d’orgue aux deux heures de spectacle.

Il était plus de 22h30 quand les lumières se sont éteintes sur le front de mer de Patras, l'heure d’aller se coucher avec les choses sérieuses qui débutent ce lundi dans la piscine Antoni Pepanos avec l’attribution des premières médailles en nage avec palmes…

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