11e semaine olympique : c'est parti !

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Arrivée dimanche 7 décembre, la presque totalité des médaillés français aux Jeux olympiques, ou aux championnats du monde et d’Europe ayant accepté l’invitation, ainsi que leurs accompagnants, ont débuté leur Semaine du Sport Olympique Français sous un ciel magnifiquement bleu et ensoleillé couvrant des montagnes à l’enneigement prometteur.

10h10 dimanche matin, hall central de la gare de Lyon. Ils sont une bonne trentaine autour du point d’accueil « CNOSF » à venir récupérer leur contremarque. Petits yeux mais grand sourire. Certains viennent directement de Bretagne et ont déjà effectué un long trajet. D’autres ont visiblement eu la nuit courte. Une belle casquette fleurie émerge, elle couvre la tête de Thomas Bouhail, médaillé d’argent au saut de cheval à Pékin.

Les judokas sont regroupées. On distingue Frédérique Jossinet, les sœurs Possamaï, Barbara Harel… Des retrouvailles joyeuses, en dehors de tout stress de la compétition qui se font entre partenaires, mais aussi avec les sportifs d’autres disciplines côtoyés à l’occasion des Jeux Olympiques, des Jeux Méditerranéens … ou lors des précédentes semaines olympiques. Gévrise Emane, qui avait obtenu l’argent à Lisbonne, lors des championnats d’Europe arrive la dernière et entre sous les sifflets… des agents du train.

Un wagon réservé, deux autres partagés… trois si on compte le wagon-restaurant, qui se transforme rapidement en lieu de regroupement. Mots doux entre disciplines et entre amis.

Trois heures passent et Chambéry arrive. Le train suivant contient certains athlètes dont le médaillé paralympique de Pékin Julien Taurines, également judoka, en plus de 100kg et Cassy Vericel, la petite gymnaste du Club de Chassieu (69). Contrastes.

Courchevel aux couleurs de la semaine olympique

Les trois bus sont remplis et débutent un petit tour dans cette Maurienne idéalement blanchie aux sommets. Entrée de station et l’affiche « 11ème Semaine du Sport Olympique Français » marque officiellement le début de l’évènement. C’est parti pour quelques jours en famille à Courchevel 1850 !

Passée l’installation dans les chambres de l’hôtel Mercure, tous les participants ont pris possession de leur « paquetage » Adidas, ainsi que d’un maquillage tricolore qui fait rapidement fureur. Noël avant l’heure.

9 heures après le départ, tout ce petit monde se retrouve enfin autour d’un verre de l’amitié. Rendez-vous ensuite dans l’amphithéâtre aux sièges orange. Inévitablement le lien se crée avec la chaine Orange Sport Info qui couvre l’évènement. Mots d’esprit.

La présentation de la semaine débute par un film rétrospectif des médailles olympiques de Pékin. Les applaudissements fusent. Pour les trois archères tout d’abord, Bérengère Shuh, Virginie Arnold et Sophie Dodemont, présentes dans la salle, qui reçoivent la première salve d’applaudissement. Par la suite, les frères Guénot, Gwladys Epangue et l’inévitable Thomas Bouhail reçoivent de francs succès. Les absents ont aussi droit à leur hommage, à l’exemple de Julien Absalon ou d’Alexis Vastine.

A la tribune, Gilbert Blanc Tailleur, le maire de Saint Bon Courchevel, vient ensuite souhaiter la bienvenue à tous les athlètes, suivi par Denis Masseglia, membre du bureau exécutif du CNOSF, et par le directeur de l’hôtel, Dominique Bottelin.

Vient ensuite la présentation du programme : tournoi de balai-ballon, kart sur glace, rallye des neiges, slalom olympique… les skis et autres snowboards ont déjà été récupérés, Courchevel offre les forfaits 3 Vallées, tout va bien, la 11ème Semaine du Sport Olympique français a commencé.


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