Lavillenie s'exhibe

Renaud Lavillenie - ©FF athlétisme
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Le Paris Perche, l’exhibition de saut à la perche organisée dans les jardins du Trocadéro, à quelques encablures de la Tour Eiffel, a tenu toutes ses promesses malgré des conditions dantesques. Sous la pluie parisienne, Renaud Lavillenie a assuré le spectacle en s’imposant avec un saut à 5,70 m, devant son frère Valentin. Surtout, à une semaine du meeting Areva, au Stade de France, le recordman du monde et ses camarades plieurs de gaule ont réussi leur opération séduction, en faisant découvrir au grand public leur épreuve si spectaculaire.

Les premières gouttes tombent déjà, au pied du palais de Chaillot, quand Renaud Lavillenie démarre sa course d’élan à 5,30 m. Il s’élève au-dessus de la barre et, soudain, réalise un saut périlleux pour retomber sur ses pieds. Le public, massé le long de la piste d’élan et dans les escaliers surplombant les jardins du Trocadéro, est soufflé. Le message est clair : le champion olympique est là pour faire le spectacle. Quelques minutes plus tôt, à l’applaudimètre, il l’avait largement emporté devant l’invité d’honneur de l’exhibition, le tsar Sergueï Bubka. Impressionnant d’aisance, malgré les trombes d’eaux, le Français franchit toutes les barres au premier essai à 5,70 m, pendant que les autres concurrents (quelques-uns des meilleurs Tricolores comme Damiel Dossevi, Alexandre Feger, Nicolas Homo, Alexandre Marchand et Jérôme Clavier), s’y reprennent à 3, voire 4 fois, magie de la démonstration oblige, pour l’accompagner le plus longtemps possible.

Mais la pluie, redoublant d’intensité, l’oblige à interrompre son concours à 5,80 m. Une décision sage. Devant plusieurs centaines de spectateurs, la fête est réussie malgré les parapluies.

Parmi le public, on apercevait des visages envieux. Ceux de Marion Lotout et Anais Poumarat, qui rêvent forcément d’un concours féminin lors d’une éventuelle prochaine édition. D’autres athlètes, pas forcément habitués des sautoirs à la perche, ont profité du spectacle, à l’image du spécialiste du 400m Mame-Ibra Anne et du sauteur en longueur Kafetien Gomis. Les anciens et pionniers, Jean-Claude Perrin et Maurice Houvion, ne pouvaient pas non plus rater ça, eux qui avaient déjà organisé en 1978 une démonstration de perche sous la Tour Eiffel. « Cette journée est le prolongement de ce que nous avions fait, apprécie le second nommé, en costard avec écusson du Pole Vault Show 1993. En plus, pour les perchistes, c’est la possibilité de franchir des paliers, même si les résultats ne sont pas homologués. »

Proximité et initiations

Plus tôt, dans la journée, Renaud Lavillenie s’était mis dans la peau d’un coach, le temps de quelques initiations pour les jeunes des clubs de l’Ile-de-France.

Ces jeunes en ont pris plein les yeux, tout comme beaucoup de touristes surpris de tomber sur des perchistes dans ce cadre magnifique. Des Canadiens, avec leur grand drapeau à la feuille d’érable, ont ainsi assuré l’ambiance pendant quelques minutes. Pari réussi, puisque l’objectif de cette journée était aussi de faire découvrir l’athlétisme à un public pas forcément passionné de sport.

L’occasion de voir s’envoler Renaud Lavillenie dans des lieux emblématiques du continent. Les Parisiens, eux, sont des chanceux. Ils pourront retrouver le protégé de Philippe d’Encausse dès samedi prochain au Stade de France, lors du meeting Areva.

Source : Site de la FF athlétisme

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