Sébastien Lacroix : "capable d’aller chercher une médaille"

Interview
Sébastien Lacroix
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Il est l'un des 4 mousquetaires du combiné nordique tricolore, discipline honorée par la désignation d'un de ses illustres membres, Jason Lamy Chappuis, en tant que porte-drapeau de l'équipe de France olympique. Sébastien Lacroix, champion du monde par équipe et en team sprint l'hiver dernier, arrive sur ces Jeux avec envie et ambition, mais également humilité. A quelques minutes de sa première épreuve, retour sur son entretien de début de saison.

Vous avez effectué une très belle année 2013, avec, notamment, des championnats du monde extraordinaires et le titre mondial par équipe. Évidemment de bon augure pour les Jeux. On a l’impression que ce groupe est capable de réaliser des choses incroyables…
Je crois que nous avons véritablement pris conscience de notre potentiel lors de notre titre de champion du monde par équipe. Nous tournions autour depuis 3-4 saisons, avec plusieurs 4èmes places, aux championnats du monde en 2009 et 2011 et aux Jeux Olympiques de Vancouver en 2010. Ça commençait à être un peu pesant. Cet hiver, nous avons enfin prouvé que nous étions capables de concrétiser notre potentiel, avec en plus l’or mondial au bout. C’était une grosse récompense et un moment exceptionnel, vraiment marquant pour nous tous je pense.
Nous avons un groupe qui a grandi ensemble, depuis pas mal d’années. Nous nous connaissons super bien et nous vivons très bien ensemble. Il règne une ambiance exceptionnelle, que nous ne retrouvons nulle part ailleurs. Nous rigolons beaucoup, avec les coachs et les membres du staff aussi. Tout ça forge le groupe et le rend plus fort. Aujourd’hui, nous avons une bonne équipe et nous avons tous envie de faire de bons résultats. Nous aimerions vraiment monter sur le podium du par équipe à Sotchi. Je pense que nous le méritons tous !

On a effectivement l’impression que vous vous régalez dans cette vie de groupe ?
Oui, c’est un régal. Après, comme dans tous les groupes, il y a évidemment des moments où l’on a besoin de se retrouver un peu seul. Nous sommes aussi contents de retrouver notre famille et nos amis. Mais oui, nous vivons très bien ensemble, ce n’est pas pesant comme ça peut des fois l’être. C’est vraiment un avantage. Nous avons parfois l’impression, en regardant les autres Nations, qu’il peut y avoir des tensions.

Tu es aussi très proche des meilleurs d’un point de vue individuel. C’est aussi un objectif pour toi à Sotchi ?
Bien sûr. Tous les athlètes y pensent. Je me rapproche d’année en année donc j’y pense aussi. Je fais 7ème et 11ème aux championnats du monde, 3ème en Coupe du monde à Kuusamo… Je pense que je suis vraiment capable d’aller chercher une médaille. De toute façon, les trois courses aux JO seront trois objectifs. On aura tous à cœur de briller sur le par équipe, mais je pense aussi beaucoup aux épreuves individuelles.

Jason, c’est un leader assez discret mais toujours présent.

Cette déception de la 4ème place à Vancouver a-t-elle été digérée ?
Ça a été un dur moment, pas mal ressassé. On ne passe pas loin. Maintenant, c’est aussi, et surtout, dans la défaite que l’on apprend et cela a permis à tous d’évoluer et d’aller de l’avant. Nous avons aussi été très bien encadrés à ce moment, avec les entraîneurs actuels. Ça a rendu l’équipe plus forte et c’est désormais derrière.

Jason (Lamy Chappuis), porte-drapeau de la délégation française. C’est extraordinaire pour lui, mais c’est aussi un formidable coup de projecteur pour ton sport ?
Je crois avoir été le premier à applaudir dans la salle au moment de l’annonce ! J’étais super content. Je pense qu’il le mérite amplement, même si les autres candidats auraient aussi fait de beaux chefs de file. Je pense qu’il a le palmarès le plus élogieux du ski français, après Jean-Claude Killy et ses trois médailles d’or olympiques. C’est un leader assez discret mais toujours présent. On peut aller le voir lorsque l’on a besoin. Il soutient tout le monde et il adore le sport, tous les sports.
C’est une bonne chose pour moi également, puisque nous venons du même village, Bois d’Amont, dans le Jura, et que ça met en lumière notre région. C’est aussi bien sûr une belle mise en valeur pour le combiné nordique, une discipline peu médiatisée. Son titre olympique avait déjà permis de sortir de l’ombre. Cette nomination en tant que porte-drapeau va permettre de faire découvrir ce sport à un plus grand nombre de Français.

Une médaille ce serait déjà franchement très satisfaisant !

Quelque chose semble se passer au sein de cette équipe de France Olympique, une ambiance, un état d’esprit semble être en train de se créer. Ressens-tu cela ?
Je l’ai véritablement ressenti lors des JO de Londres. Ça donnait le sentiment d’une grande famille, avec tout le monde qui se supportait. J’ai l’impression que ça en prend le chemin avec ce groupe. Nous sommes chacun dans notre discipline, dans notre programme,nous ne nous voyons pas beaucoup. Le fait de se dire que nous allons nous retrouver aux Jeux incite à suivre plus les autres athlètes. Nous nous connaissions déjà, mais les stages, celui de Prémanon notamment, permettent d'encore mieux nous connaître. C’est quelque chose à mon avis propre à l’équipe de France Olympique. Nous sommes fiers d’y appartenir. Le slogan « esprit bleu » y est pour quelque chose, tout comme d’ailleurs le travail de Laura Flessel à Londres. On l’a vu partout, en tant que capitaine, à soutenir les Bleus, et elle a tenu ce rôle à la perfection. Ça a permis de se rendre compte de l’événement.

On est dans l’avion de retour, combien de médailles as-tu autour du cou ?
Idéalement trois (rires) ! Mais une médaille ce serait déjà franchement très satisfaisant !

Sébastien LACROIX | Combiné nordique

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