A la découverte des Sport boules

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Même si le soleil joue les timides, caché derrière un léger voile brumeux, le thermomètre affiche un généreux 35 degrés. La mer, naturellement accompagnée de sa plage, n’est qu’à quelques kilomètres. Les bruits de boules qui s’entrechoquent ou qui rencontrent les planches de bois résonnent aux alentours. Ah, les vacances ! Le moment idéal pour une partie de pétanque…

Les vacances ??? Il n’en est rien, détrompez-vous ! Nous sommes au cœur d’un complexe flambant neuf destiné à accueillir les épreuves de pétanque et sports boules des Jeux Méditerranéens. Ici, pas de farniente. Nous sommes au beau milieu d’une compétition sportive de haut niveau, avec un plateau relevé et la présence de certains des meilleurs joueurs du monde.

Le poids de l'histoire

Difficile en effet de s’enlever de la tête l’image persistante, voire péjorative, dont pâtissent ses disciplines. Sport loisir par excellence, souvent même assimilé à un sport de bistrot du fait de son histoire, il n’en demeure pas moins qu’y être performant à très haut niveau nécessite de véritables qualités d’athlète. L’amalgame nécessaire entre ressources mentales, précision et capacités physiques, prouve la polyvalence dont il faut faire preuve pour atteindre les sommets.

Compliqué aussi de comprendre les subtilités de ces pratiques. Pour le tout-venant, « jouer aux boules » signifie ni plus ni moins s’approcher le plus près du cochonnet. Une véritable offense pour tous les véritables joueurs, fiers de la multitude de possibilités offertes aux pratiquants et de toutes les spécificités inhérentes à chaque discipline.

D’autant qu’à ces petits jeux, les Français sont plutôt bons, pour ne pas dire les meilleurs. Forcément, pétanque et boules lyonnaises font partie du patrimoine sportif et culturel de la Nation. Bien ancrés dans l’imagerie populaire. Indélébiles même.

Du coup, les Tricolores, grimpent plus que régulièrement sur les podiums internationaux, accumulant les titres de champion du monde et d’Europe, aussi bien en pétanque qu’en sport boules. Pour preuve, leur présence aux Jeux Méditerranéens, tout sauf une escapade touristique pour les équipes de France, a valu aux Bleus, les 2 fédérations confondues, de remporter pour l'instant 4 médailles. Un apport non négligeable au bilan de la délégation. Côté boules lyonnaises, Cédric Roche et Mélanie Lille ont fait briller le tir de précision, terminant respectivement en or et argent. En pétanque, chacune des doublettes, les femmes, Anna Maillard et Angélique Papon, et les hommes, Bruno Le Boursicaud et Philippe Suchaud, ont obtenu le bronze.

Bien loin finalement de la simple activité loisir, estivale, que tout le monde visualise, pétanque et boules lyonnaises sont aussi et surtout de véritables disciplines de haut niveau, avec tout ce que cela implique d’un point de vue préparation et performance. En quête de développement et reconnaissance sportive, le poids de l’histoire semble parfois lourd à supporter et les clichés restent tenaces. Mobilisés à tous les étages, les acteurs de ses sports mesurent parfaitement le chemin qu'il reste à parcourir...

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