Golf : Histoire

Jean van de Velde
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Codifié en Écosse en 1754 par le Royal & Ancient Golf Club de Saint Andrews, ce sport a des origines diverses. Il fut ainsi importé des Pays-Bas où il était pratiqué sous le nom de « colf » dès le XIII siècle. On note cependant, grâce à des recherches récentes, qu'un jeu similaire était pratiqué en Chine au XIe siècle.

Le golf ne prend son essor tout d'abord qu'en deuxième partie du XIXe siècle avec l'arrivée du professionnalisme et des clubs privés en Écosse puis en Angleterre, où est mis en place en 1860 le premier Open britannique disputé par des professionnels à cette époque il n’y a que 34 clubs de golf dans le Royaume-Uni. On en recense 387- la plupart écossais- en 1870. Le premier club féminin apparaît, à Saint Andrews en 1867. En 1900 le Royaume-Uni compte déjà 150 clubs féminins.

Arnaud Massy, champion de France, 1er Européen continental à remporter l'Open britannique

Le 2 octobre 1900 le golf est au programme des Jeux Olympiques de Paris, sur le parcours de Compiègne. Douze concurrents s’affrontent. L’Américain Charles Edward Sands remporte l’épreuve avec un score de 167 et devance deux Ecossais, Walter Rutherford et David Robertson. Du côté des femmes c’est un triplé américain la jeune Margaret Abbott, 22 ans, s’impose devant deux compatriotes, Polly Whittier et Daria Huger. Abbott devient ainsi la première championne Olympique Américaine de l’histoire.

Pour les Jeux de 1904, au Glen Echo Country Club de Saint Louis c’est le Canadien George Seymour Lyon qui l’emporte chez les hommes. C’est la dernière fois que le Golf est olympique… En 1908, pour les Jeux Londres, une querelle entre les organisateurs et les autorités du Royal & Ancient Golf Club de St-Andrews, entraîne le retrait de tous les joueurs anglais et le sabordage de l'épreuve. La légende raconte que George Seymour Lyon, tenant du titre, traversa l'Atlantique, se présenta à Londres, et que l'on voulut lui décerner la médaille d'or, en tant que seul et unique participant. Il la refusa. Il n’y a donc pas de compétition de golf inscrite au palmarès de ces Jeux.

Durant la période de la Première Guerre mondiale, la hiérarchie mondiale se redéfinit : Américains parviennent à mettre fin à l'hégémonie des Britanniques

En 1919 à Paris se tiennent les Jeux Interalliés, qui doivent renforcer et pérenniser l’esprit Olympique fragilisé par quatre années de guerre. On assiste à deux victoires Françaises sur le Golf de La Boulie. Titre par équipe face aux Américains, et victoire en individuel pour Arnaud Massy. La présence du Golf dans ces « Jeux » influence sans doute le CIO pour qu’il songe à l’inscrire dans le programme des Jeux d’Anvers 1920. Mais il ne donne pas suite…

Après la Seconde Guerre mondiale, le golf voit l'arrivée d'autres nations telles que l'Afrique du Sud, l'Allemagne, l'Espagne, la Corée du Sud, le Japon ou l'Australie et se mondialise à la fin du XXe siècle. On compte en 2003 plus de 60 millions de pratiquants à travers le monde.

Ce sport est également très pratiqué chez les femmes, mais sa reconnaissance y est tardive. Aujourd'hui encore, contrairement au tennis, le golf féminin souffre d'un traitement très inégal sur le plan médiatique et financier.

Le 9 octobre 2009, le golf est redevenu un sport olympique qui figurera au programme des Jeux Olympiques de Rio de Janeiro 2016, 105 ans plus tard....

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