Tennis de Table : Histoire

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Carole Grundish

Histoire de la discipline

Quel que soit son nom, le tennis de table a beaucoup évolué depuis les années 1890, où il constituait en Angleterre un passe-temps raffiné pour l'après-midi, en remplacement du tennis sur gazon. Aujourd'hui, les pongistes jouent pour de l'argent, utilisent des raquettes perfectionnées et frappent des balles allant à plus de 160 kilomètres/heure. Le tennis de table est devenu le sport le plus pratiqué dans le monde ; ils sont en effet 40 millions sur la planète à le pratiquer en compétition et on ne sait combien à le pratiquer comme sport de loisir.

Le tennis de table s'est développé à la fin du XIXe siècle, mais ses origines ne sont pas bien connues. On s'accorde en général sur l'origine anglaise de ce sport, décrit comme la version " miniature " du tennis qui se jouait en salle dans les années 1880 et 1890. Les règles du jeu ont été codifiées en 1922 par un étudiant de l'Université de Cambridge, Ivor
Montagu (1904-1984).

En janvier 1926, cinq nations (Autriche, Angleterre, Allemagne, Hongrie et Suède) se regroupent pour constituer la Fédération Internationale de Tennis de Table. Les Championnats du monde débutent cette même année.

Ce jeu, présent pour la première fois aux Jeux Olympiques de Séoul en 1988, a débuté avec des couvercles de boîtes de cigares comme raquette et un bouchon de champagne coupé pour balle. De nos jours, les joueurs disposent de raquettes spécialement conçues en bois et fibre de carbone revêtues de caoutchouc et d'une balle creuse en celluloïd , très légère. Différents composants et colles sont appliqués sur les raquettes afin d'optimiser leur effet ou leur vitesse.

D'ailleurs, certaines colles sont interdites lors des compétitions olympiques, car elles peuvent augmenter la vitesse de la balle de 30 km/h.

Le tennis de table a fait ses débuts olympiques en tant que discipline à part entière aux Jeux Olympiques de Séoul. Il n'a jamais constitué un sport de démonstration aux Jeux Olympiques. Depuis la fin des années 50, la Chine domine largement les épreuves de tennis de table.


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