Football : Histoire

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Le football (ou soccer dans les pays anglophones) est le jeu le plus populaire du monde, pratiqué dans plus de pays qu'aucun autre sport. Ses origines sont plutôt vagues. Les Grecs jouaient à un jeu ressemblant globalement à son équivalent contemporain, de même que les Romains.
Un jeu similaire fut également pratiqué en Chine ancienne. Dans l'Angleterre du XIVe siècle, le football était si populaire que le Roi Édouard II interdit le jeu dans une proclamation datée du 13 avril 1314, dans laquelle il déclarait : "un si grand bruit est créé dans la ville du fait des bousculades autour de grosses balles que pourraient surgir bien des maux condamnés par le Seigneur ; au nom du Roi, nous mandons et ordonnons, sous peine d'emprisonnement, que ce jeu soit interdit dans la ville."
En 1349, Édouard III s'est opposé au jeu car il se faisait au dépens de la pratique du tir à l'arc, alors nécessaire à la puissance militaire du pays. Ces interdictions n'eurent pas les effets escomptés, car des édits similaires durent être réitérés en 1389 (Richard II), 1401 (Henry IV), 1457 (James II), et jusqu'en 1540, par Henry VIII. Malgré ces tentatives d'interdiction, le football s'est progressivement répandu dans le monde, sa popularité touchant presque tous les pays à l'exception notable des États-Unis.

Le football moderne, avec l'essentiel des règles que l'on connait aujourd'hui, est né en 1863 avec la fondation de la Football Association of England.

Sport de démonstration aux Jeux Olympiques de 1900 et 1904, le football est le premier sport d'équipe à avoir été admis au programme des Jeux. À partir de 1908, le football a figuré à chaque édition des Jeux Olympiques, à l'exception de ceux de Los Angeles en 1932. L'Europe a nettement dominé la compétition jusqu'en 1992, année où l'Espagne a été la dernière équipe européenne à remporter une médaille d'or. La France s''est elle imposée dans le tournoi des Jeux de Los Angeles 1984. Depuis l'introduction du football féminin au programme olympique en 1996, les États-Unis sont montés sur la plus haute marche du podium à deux reprises – en 1996 et en 2004 – et se sont inclinés en finale face à la Norvège en 2000.
Lors des Jeux de Sydney, il a fêté son centenaire en tant que sport olympique.

Si des professionnels sont admis dans le tournoi messieurs, les règles limitent toutefois l'âge des joueurs à moins de 23 ans, à l'exception de trois joueurs. Aucune restriction d'âge ne s'applique au tournoi féminin.


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