Sydney 2000 : L’équipe de France Olympique

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L’équipe de France Olympique

Délégation : 309 participants – 207 hommes, 102 femmes
Porte-drapeau : David Douillet (judo)
Bilan : 38 médailles – 13 en or, 14 en argent, 11 en bronze – 26 masculines et 12 féminines
63% des athlètes bleus engagés, qui disputent 192 des 300 épreuves du programme, obtiennent une place de finaliste.
La France est médaillée dans 13 sports contre 9 à Atlanta en 1996 et finit au 6ème rang des Nations.

Brahim le tricolore

Asloum, le symbole

Le crâne tricolore de Brahim Asloum reste l’une des images fortes de ces Jeux olympiques du millénaire. Vainqueur de trois tournois internationaux en 2003 (Venise, France et Athènes), le natif de Bourgoin-Jallieu ramène à la boxe française sa première médaille d'or depuis 64 ans, et les titres de Roger Michelot (mi-lourd) et Jean Despaux (moyen) à Berlin en 1936.

Né le 31 janvier 1979, Brahim bat en finale l’Espagnol Rafael Lozano, médaillé de bronze aux Jeux olympiques d'Atlanta en 1996. A la fin de son combat, c’est à sa famille (ses parents, originaires de Bou-Saâda en Algérie, ses neuf frères et sœurs) et à la France que Brahim dédie une victoire haute en couleur.

La légende de David

David, le géant du judo

Mais à tout seigneur tout honneur, c'est la date du 22 septembre qui restera gravée dans toutes les mémoires. Ce jour là, dans le hall 3 de l'Exhibition Center de Darling Harbor, David Douillet terrasse le Japonais Shinishi Shinoara en finale des lourds. Douillet était le porte drapeau de la délégation française, le jour de la cérémonie d'ouverture. Comme Marie-José Pérec quatre ans plus tôt, il honore cette distinction de la plus éclatante des manières.

A 31 ans, le plus grand judoka français de tous les temps oublie ses blessures, efface les doutes et domine un à un tous ses adversaires pour conserver l'or acquis à Atlanta et devenir l'athlète le plus titré de son sport, double champion olympique et quadruple champion du monde. Il prend sa retraite sportive dans la foulée de ce dernier chef d'œuvre de talent et de volonté.

Un record de médailles

38 médailles ! Jamais dans l’histoire des Jeux olympiques l’équipe de France olympique n’avait ramené autant de médailles. Frank Dumoulin (pistolet à 10m) et Félicia Ballanger (cyclisme sur piste/500m), seront les premiers champions olympiques français des Jeux le samedi 16 septembre.

Florian Rousseau, vers la victoire en Keirin

Félicia réalisera même un doublé (500m et vitesse), donnant le ton à un cyclisme français en grande forme, avec pas moins de six médailles sur pistes. Outre les titres de Ballanger, Florian Rousseau obtient l’argent en vitesse individuelle et l’or en Keirin, Laurent Gané, Arnaud Tournant et Florian Rousseau décrochent l’or en vitesse par équipe, et Marion Clignet l’argent en poursuite. Avec le bronze de Jeannie Longo-Ciprelli au contre-la-montre féminin et l’or de Miguel Martinez en VTT, les cyclistes tricolores finissent en tête du classement des médailles de la discipline.

Une médaille historique pour le basket-ball français

Outre le cyclisme, l'escrime et le judo avec chacun six podiums, sont, conformément à la tradition, les principaux pourvoyeurs de médailles. L'aviron et le canoë-kayak émergent avec les superbes titres remportés par le deux sans barreur, le quatre sans barreur poids légers et Tony Estanguet en slalom. Le basket masculin signe le plus inattendu des exploits en allant jusqu'à la finale perdue face aux stars américaines de la NBA.


Virginie Dedieu et Myriam Lignot, une synchro en bronze

Roxana Maracineanu (natation, argent sur 200m dos), Eric Poujade et Benjamin Varonian (gymnastique, argent au cheval d'arçons et à la barre fixe), Arnaud Di Pasquale (bronze dans le tournoi individuel de tennis), Virginie Dedieu et Myriam Lignot (bronze en natation synchronisée) réalisent aussi des performances rares pour le sport français. L'athlétisme, la voile et l'équitation rentrent bredouilles.


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