Montréal 1976 : Les Jeux

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Les Jeux

En athlétisme, le 100m et le 200m échappent encore aux Américains : le premier est gagné par le Trinitéen Hasely Crawford, le second par le Jamaïcain Don Quarrie. Comme à Munich, le finlandais Lasse Viren fait le doublé 5 000m/10000m. Les courses ne réussissent par aux Américains, puisqu’un Cubain à la foulée énorme, Alberto Juantorena, entre dans la légende en réussissant le seul doublé masculin 400m /800m de l’histoire olympique. « El caballo » (le cheval) dédie sa victoire à la révolution cubaine et à Fidel Castro à qui, de retour à La Havane, il remet la médaille d’or du 800m. La grande dame de la piste s’appelle Irena Szewinska. Douze ans après son premier titre olympique obtenu à Tokyo en 1964 (relais 4x100m), la Polonaise remporte le 400m, ce qui lui permet d’aligner un palmarès de sept médailles dans cinq épreuves et quatre Jeux différents (100m, 200m, 400m, saut en longueur, relais).

Au marathon, Shorter, décidemment habitué des courses olympiques peu banales, ne parvient pas à réaliser le doublé tant espéré après la victoire quelque peu « volée » par un usurpateur allemand quatre ans plus tôt. Arrivé en tête, l’Est-allemand Waldemar Cierpinski, peu expérimenté sur la distance, reste incrédule devant le panneau d’affichage qui l’annonce premier. Par acquis de conscience, il décide de refaire un tour de stade. Quand Shorter franchit la ligne d’arrivée, Cierpinski court toujours et c’est finalement le médaillé d’argent qui attendra le champion olympique su r la ligne d’arrivée… une première !

Le Hongrois Miklos Németh prit la première place dans le lancer du javelot et devint le premier fils d’un champion olympique à remporter une médaille d’or à son tour. Son père, Imre, avait décroché celle du lancer de marteau en 1948. Le Géorgien soviétique Viktor Saneyev décroche sa troisième médaille d’or d’affilée… en triple saut. Autre triplé, celui réalisé par l’Italien Klaus Dibiasi en plongeon à la plate-forme.

Etats-Unis et RDA se partagent la natation. Les premiers gagnent tout chez les messieurs, sauf le 200m brasse remporté par le Britannique David Wilkie. Jim Montgomery devient le premier homme sous les 50 sec au 100m libre (49 sec 99). Chez les dames, la RDA gagne tout sauf... le 200m brasse, qui revient à la Soviétique Marina Koshevaïa, et le relais 4 x 100 libre, enlevé par les Américaines. La chef de file de la natation est-allemande s'appelle Kornelia Ender. Après avoir déjà ramené trois fois l’argent des Jeux de Munich, Ender s’adjuge les 100 et 200m nage libre et le 100m papillon. Ces deux derniers titres pour lesquels elle bat le record du monde, sont obtenus à 18 minutes d’intervalle, remise de médaille incluse. Ender repart des Jeux avec 4 titres, une médaille d’argent … et un futur époux, Roland Matthes, spécialiste du dos. Larges épaules et voix graves, les "Wundermädchen" suscitent des commentaires déjà bien soupçonneux...

L’équipe féminine japonaise de volley-ball gagne les sets de tous ses matches et, une seule équipe (sur quinze matches), arrive à finir un set avec un score à deux chiffres. Les épreuves féminines intègrent pour la première fois du basket-ball (URSS titrée), de l’aviron et du handball (URSS en or, chez les hommes et chez les femmes).

Le Bermudéen Clarence Hill obtient la médaille de bronze en boxe dans la catégorie des super lourds ce qui donne aux Bermudes l’honneur de leur première médaille, devenant ainsi l’Etat le moins peuplé (53 500 hab.) titulaire d’une médaille des Jeux Olympiques d’été.

Soulignons enfin le second titre de Vassili Alexeiev, « l’homme le plus fort du monde ». Après avoir battu de 30 kilos l’Allemand Rudi Mang à Munich, l’haltérophile soviétique, aux mensurations gargantuesques (156,8 kilos, 147cm de tour de poitrine, 86 cm de tour de cuisse, 54 cm de tour de biceps et un ventre digne des plus beaux sumotoris) et aux performances incroyables (il sautait 1m80 en hauteur et courait le 100m en 12’3), réalise le doublé chez les super-lourds. Avec 440 kilos, il devance l’Est-allemand Hebert Gerd de 35 kilos

L'URSS arrive en tête au tableau des médailles d'or où la RDA (40) passe pour la première fois devant les Etats-Unis (34). A noter, le Canada devient le premier et toujours seul pays hôte à ne pas remporter de médaille durant « ses » Jeux olympiques.

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