Munich 1972 : Les Jeux

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Les Jeux

Le tir à l’arc fut réintroduit dans le programme olympique après cinquante deux ans d’absence et le handball après trente-six ans. Le slalom en canoë fait son apparition.
Le barbu finlandais Lasse Viren chute à mi-parcours dans la finale du 10 000m. Il se reprend et bat le record du monde gagnant ainsi la première des quatre médailles d’or de sa carrière. Il réalise en effet le doublé en emportant le 5.000 et récidivera en 1976 sur les mêmes distances. La Finlande n'avait plus gagné une course olympique depuis 36 ans. Toujours en fond, Kip Keino remporte l’or en 3000m steeple et l’argent sur 1500m, portant son total à quatre médailles, tout comme le Tunisien Gammoudi qui obtient l’argent du 5000m. Quant à l’Ethiopien Wolde, il prend le bronze du marathon, sa troisième médaille. Une génération s’en va.

Liselott Linsenhoff, participe à la compétition de dressage et devient la première cavalière à remporter une médaille d’or dans une épreuve individuelle. L'Allemande de l'Ouest Ulrike Meyfarth, franchit 1,92 m au saut en hauteur et devient quant à elle la plus jeune (16 ans) championne olympique d’athlétisme.
Sensation en sprint. En sprint, un Soviétique, Valeri Borzov, bat les Américains et réussit le doublé 100m - 200m. II épousera la Caucasienne Ludmilla Touritcheva, médaille d'or du concours général de gymnastique de ces mêmes Jeux, et deviendra bien plus tard président du Comité olympique d'Ukraine et membre du CIO.
L’Américain Franck Shorter, favori et futur vainqueur du marathon connaît une déconvenue de taille lors de son entrée dans le stade olympique. Le public l’applaudit bien, mais ne semble pas lui réserver l’accueil digne de la performance d’endurance qu’il vient de réaliser. De fait, un peu avant lui, un adolescent de 16 ans, Norbert Südhaus, membre de la délégation allemande du Camp olympique de la jeunesse, était entré dans le stade les bras levés et avait reçu les acclamations des 80 000 spectateurs persuadés d’assister au triomphe de Shorter.

Si l’Américain Mark Spitz reste le nageur de ces Jeux, la nageuse star est australienne : Shane Gould remporte le 200m, le 400m nage libre puis le 200m quatre nages, en battant à chaque fois le record du monde, et s’octroie l'argent du 800m et le bronze du 100m nage libre.

Battus ! Volés ? Pour la première fois dans l’histoire olympique, l’équipe de basket-ball US laisse échapper le titre qui revient … à l’URSS ! Mais cette défaite contre le grand rival communiste est lourdement controversée. Dominés durant toute la partie, les Américains reviennent dans les ultimes instants du match. Menés d’un point à 6 secondes de la fin, ils bénéficient de deux lancers-francs transformés par Doug Collins. 50/49. La sirène finale retentit… alors qu’une seconde restait. Wladimir Kondraschin, entraineur de l’URSS demande et obtient alors une prolongation de trois secondes. Remise en jeu longue, la tentative de réception échoue et rebondit sur le panneau. Immédiatement, le banc américain explose de joie et envahit le terrain, suivi par les journalistes et caméramans. Mais la confusion continue : l’arbitre avait remis la balle en jeu avant que ne soit réinitialisé le chronomètre officiel et, de surcroît, les Américains, en pénétrant sur le terrain n’avaient pas permis que soit joué un éventuel rebond. Les arbitres demandent que soit évacué le terrain et, à la demande de R. William Jones, secrétaire général de la Fédération Internationale de Basket-ball, accordent 3 nouvelles secondes. La longue remise en jeu d’Edeshko est captée par Aleksandr Belov sous le panneau américain. Le panier victorieux est inscrit, le buzzer sonne et ce sont cette fois les Soviétiques qui exultent, formant une énorme pyramide humaine. Les Américains posent une réclamation, finalement repoussée par un jury de cinq juges, dont un Cubain, un Hongrois et un Polonais. Cette composition ulcère les Américains qui crient au complot communiste et refusent de se rendre à la remise des médailles, laissant la seconde marche du podium vide. En 1973, le CIO confirmait le résultat de la finale olympique.

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