Amsterdam 1928 : Le fait

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Le fait

Johnny be gold

Johnny Weissmuller

Né le 2 juin 1904 à Freidorf, en Autriche-Hongrie, Peter János Weissmüller dit Johnny Weissmuller immigra aux Etats-Unis avec ses parents à l’âge de 4 ans. Formidable nageur, il fut en 1922, à 17 ans, le premier homme à descendre sous la minute au 100 m nage libre. Son palmarès est impressionnant : 36 fois champion des Etats-Unis, détenteur de 23 records du monde.

Johnny Weissmuller

Camouflant son origine pour être sûr d’être sélectionné dans l’équipe américaine, il se distingue aux JO de 1924 et 1928. A Paris, Johnny Weismüller remporte deux médailles d’or individuelles (le 100 m NL en 59’’ et le 400m NL en 5’4’1/5), une médaille d’or par équipe (le 4x200m NL avec le relais américain), ainsi qu’une médaille de bronze en water-polo.
A Amsterdam, il gagne une médaille d’or à titre individuel au 100m NL en 58’’6/10 et une médaille d’or par équipe au relais 4x200m NL.

Tarzan en a fini avec les bassins. Jane et Cheetah l'attendent à Hollywood.

Johnny Weissmuller

Sa célébrité, il la doit de fait autant, sinon davantage au cinéma. Auréolé de sa gloire de champion olympique, Johnny Weissmuller est engagé par la firme prestigieuse du « Lion MGM » pour incarner Tarzan, « l’homme singe », héros né de l’imagination de l’écrivain américain Edgar Rice Burroughs.

Ses aventures deviendront de grands succès du box-office dans les années Trente, avec notamment Tarzan et sa compagne (1936) ou Tarzan trouve un fils (1931). Tarzan à New-York (1942) marque la fin de sa collaboration avec MGM.

Les films suivants, produits par les studios RKO, connaissent un moindre succès et sa réapparition en Jungle Jim, héros de feuilleton télévisé, ne réussit pas à faire oublier le mythe qu’il incarna.

Considéré avec sa technique de l’over (sa tête était maintenue hors de l’eau) comme l’un des précurseurs du crawl moderne, Johnny Weismuller est, en 1950, « meilleur nageur du demi-siècle ». Cette figure légendaire s’éteint à Acapulco, au Mexique, le 20 juillet 1984, au terme d’une longue maladie.

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