Anvers 1920 : Le fait

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Le fait

Nadi, né doré

Nedo Nadi

L'Italien Nedo Nadi tire juste et avec toutes les armes. Ses cinq médailles d’or accumulées lors des Jeux olympiques d’Anvers constituèrent un record qui tint jusqu’en 1972 et l’exploit réalisé par Mark Spitz.

Né à Livourne, Nedo Nadi est éduqué au maniement des armes de l'escrime par son père le maître d'armes Giuseppe (Beppe) Nadi. Celui-ci lui enseigna, de même qu’à son cadet Aldo, le fleuret et le sabre… mais pas l'épée qu'il considérait comme une arme « indisciplinée ». Cela n’empêcha pas les frères d’en apprendre seuls le maniement, Nadi devenant finalement l’escrimeur le plus polyvalent de l’histoire.

Sélectionné à 18 ans pour les Jeux olympiques de Stockholm, il y remporte son premier titre olympique, au fleuret, avec un parcours exemplaire (7 victoires en autant de rencontres, 36 touches gagnantes contre 8) et devient le plus jeune escrimeur à remporter une médaille d’or olympique.
Soldat durant la Première Guerre mondiale, Nadi tire alors au fusil et est décoré pour sa bravoure.

Les frères Nadi

Les Jeux olympiques d’Anvers le font ensuite entrer dans la légende. Il bénéficie de l’absence de plusieurs grandes nations de l’escrime, à l’exemple de la Hongrie. Son exploit reste cependant entier tant il approcha la perfection. Inscrit dans toutes les disciplines du programme, afin d’augmenter ses chances de briller, il gagne d’abord l’or dans l’épreuve de fleuret individuel, avec un record de 10 victoires en poule finale. Il réédite au sabre, en remportant notamment tous les assauts qui l’opposent à son frère Aldo en finale… Enfin Nedo gagne, avec ses amis de la squadra azzurra, les trois épreuves par équipes du fleuret, du sabre et de l’épée.
Devenu professionnel, il se lance dans l’enseignement des armes en Argentine.
Champion du monde en 1930, Nadi reste invaincu au cours de sa carrière (72 tournois). De retour en Italie en 1935, il prend la présidence de la Fédération italienne d’escrime et meurt d’une hémorragie cérébrale, à Rome, le 29 janvier 1940, à l'âge de 45 ans.

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