Londres 1908 : Contexte

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Contexte

Les Jeux Olympiques de 1908 furent à l'origine attribués à la ville de Rome. Les Italiens, meurtris par les ravages de l’éruption du Vésuve en 1906 renoncèrent cependant à l’accueil des Jeux Olympiques pour pouvoir porter tous leurs soins à la reconstruction de la ville de Naples, dévastée. Londres finalement retenue pour palier à cette défection, ce fut parallèlement à l’Exposition franco-britannique que se tinrent ces Jeux de la 4ème Olympiade. Le CIO n’avait en effet pas reconnu le caractère olympique des Jeux intercalés organisés en 1906 à Athènes : l’antique rythme quadriennal des Jeux Olympiques est sacré.

A Londres, l'Empire britannique défila, à sa manière. L’Afrique du sud prit ainsi part à ses premiers Jeux Olympiques, tandis que, en pleine négociation pour la constitution d'une entité fédérale, Australiens et Néo-zélandais défilèrent au sein d’une même équipe d’Australasie, terme géographique correspondant à une partie de l’Océanie aux frontières relativement floues. A l’instar du tir à l’arc, la voile s’ouvrit à la participation féminine. Par ailleurs, cette édition des JO marque la première apparition des concours de plongeon et du tournoi de hockey-sur-gazon. Pour la première fois, 36 femmes participent officiellement à ces Jeux Olympiques.

Entre avril et octobre, période olympique, le monde bougea. Le FBI, General Motors, la Ford T, le mouvement scout (duquel le CIO fut très proche) virent le jour. En Sibérie, le bolide de la Toungouska et son énergie équivalente à 1000 bombes d’Hiroshima défigura la région sur 2000 km². Les impérialismes se frottèrent et s’exprimèrent dans les Balkans par l’annexion de la Bosnie-Herzégovine par l’Autriche-Hongrie en 1908. La Révolution des Jeunes Turcs, l’indépendance du Royaume de Bulgarie vis-à-vis de l'Empire ottoman, l’implantation massive en Palestine de Juifs fuyant les pogroms européens, l’arrivée au pouvoir de Moulay Abdehafid au Maroc ou la libéralisation du Portugal par Manuel II marquèrent, entre autres cette année 1908.

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