Pelote Basque

On considère que les jeux de balle sont probablement les plus vieux jeux de l’histoire de l’humanité. De l’Antiquité jusqu’à nos jours, de nombreuses civilisations ont pratiqué des jeux de pelote codifiés différemment selon les cultures.

La pelote basque tire ses origines du jeu de paume, où deux adversaires s’envoient une balle, soit en face à face, soit en frappant dans un mur. Les basques ont adapté ce jeu à leurs propres coutumes, conservant l’essence du jeu historique qu’est le jeu de paume tout en incluant des équipements comme des installations spécifiques. Cette influence basque se note dans la tenue du pelotari (joueur de pelote) qui a très peu évolué au fil des siècles : pantalon blanc, chaussures de sport à teinte blanche et polo aux couleurs du club.



Dans la plupart des spécialités, le jeu consiste à envoyer, de volée ou après un rebond, la pelote contre un mur principal (frontis), afin qu'elle retombe sur l'aire de jeu (cancha) jusqu'à la faute (falta) de l'adversaire ou son impossibilité à renvoyer la pelote avant le deuxième rebond.

Les terrains

Le trinquet - installation couverte

Le trinquet se compose d’une surface de jeu de 28,50 mètres de longueur entourée de quatre murs (le mur de frappe, les murs latéraux et le mur du fond).

Cette aire de jeu a plusieurs particularités. Tout le long du mur à gauche, du fronton au fond, se trouve un toit à plan incliné sous lequel on tend un filet.
L’ensemble s’appelle le tambour qui sera utilisé au cours de la partie par les joueurs dans leur renvoi de balles.

Le fronton est relié au mur droit par un plan incliné ce qui permet de modifier la trajectoire de la balle. Il y a également sur le mur droit un trou carré de forme irrégulière qui modifie la trajectoire de la pelote de façon imprévisible si celle-ci y entre.

Les spécialités qui y sont jouées sont les suivantes : main nue, pasaka, paleta cuir, paleta gomme pleine, paleta gomme creuse et xare.

Le mur à gauche installation couverte

Le mur à gauche se compose de trois éléments : un mur de frappe, un mur latéral (qui longe le terrain sur la gauche) et un mur de fond.
À droite, la limite du terrain est matérialisée par une ligne tracée au sol. La longueur du mur latéral peut varier entre 30 et 36 mètres selon les disciplines.

On utilise ce type d’installation pour les disciplines suivantes : la paleta gomme creuse et le frontenis (30 mètres de longueur) ; la main nue, la pala corta, la paleta cuir, la paleta gomme pleine et le joko garbi (36 mètres de longueur).

Le jaï alaï - installation couverte

Le jaï alaï a les mêmes caractéristiques globales que le mur à gauche à la seule différence que son mur latéral est plus long (54 mètres de long).
Cette différence de taille permet de pratiquer sur cette aire de jeu la cesta punta, une des spécialités de la chistera qui est réputée pour être le sport de balle le plus rapide du monde avec des balles pouvant atteindre les 300 km/h.

Le fronton place libre installation non couverte.

Le fronton place libre est l’installation de plein air de la pelote basque. Présent dans de très nombreux villages du Pays Basque, il est à l’origine le premier terrain d’exercice de la pelote.
Le fronton est composé d’un seul mur (le mur de frappe) avec un sol en terre battue ou en dur.
On utilise le fronton dans le cadre des Championnats d’été et pour les spécialités suivantes : main nue, rebot, joko-garbi, grand chistera, grosse pala, paleta cuir, paleta gomme pleine.

Les spécialités de la Pelote Basque

De façon générale, au-delà des spécialités, le principe de la pelote basque est d’envoyer, directement ou après un rebond, la pelote contre un mur principal (le frontis) afin qu'elle retombe sur l'aire de jeu (la cancha).

Le point s’achève lorsqu'une équipe commet une faute ou si elle ne parvient pas à relancer avant le deuxième rebond.

Main nue

Il s’agit du premier sport de pelote qui est né avant tout sur les frontons, puis qui a évolué dans les structures couvertes (trinquet, mur à gauche).

Comme son nom l’indique, cette spécialité ne fait appel à aucun instrument puisque les joueurs renvoient la balle uniquement à l’aide de leurs mains nues. Une partie oppose soit deux joueurs (tête à tête), soit deux équipes de deux joueurs (un avant et un arrière).

Le chistera joko garbi

Son autre appellation est le "limpio" (jeu pur). Le joko garbi (petit gant en basque) se différencie du grand chistera par son gant plus court et moins profond ce qui rend le jeu plus vif. Ce jeu se joue par équipes de trois joueurs quand il est pratiqué en plein air et par équipes de deux joueurs en fronton mur à gauche de 36 mètres.

La cesta punta

La cesta punta a été créée récemment et se joue dans un fronton mur à gauche long dénommé jaï alaï. Cette spécialité ne se joue qu’en France sur des frontons place libre d’au moins 80 mètres de long. C’est la déclinaison du grand chistera en mur à gauche avec une pelote plus vive et plus rapide. C’est la discipline internationale la plus connue, spectaculaire, rapide. Elle oppose deux équipes composées d’un avant et d’un arrière.

La forme du gant (avec une courbe accentuée et une poche) permet de faciliter la réception, le blocage de la pelote, la décomposition du geste ainsi que la possibilité de prendre son élan pour le renvoi.

La paleta cuir & pala corta

Cette spécialité regroupe aussi la pala corta et la grosse pala. Dans cette catégorie, on utilise une pala qui est un instrument en bois dérivé de la raquette pour frapper la balle en la tenant soit dans la main gauche, soit dans la main droite.
La différence entre les différentes palas vient de la taille et du poids qui joue sur la maniabilité et la rapidité du jeu. Dans l’ensemble, cette spécialité se pratique dans des structures couvertes.

La paleta gomme creuse

La paleta gomme creuse se pratique avec un paleton, une paleta spécifique constituée de lamelles de bois exotiques et traversée par des tiges métalliques qui se resserrent avant de jouer. La pelote de gomme creuse très vive permet de multiples effets.
La paleta gomme creuse se joue à deux contre deux en trinquet et à deux contre deux ou en tête à tête en mur à gauche 30 mètres.

La paleta gomme pleine

La paleta gomme pleine est la spécialité de pelote basque la plus connue, et la plus simple à appréhender. Elle se joue à deux contre deux, et se pratique sur toutes les aires de jeux.

Le Xare

Également appelée "raquette argentine", il s’agit d’un instrument constitué d’un arceau en bois (noisetier ou châtaignier) courbé, et d’un filet en corde (flasque) en toile d’araignée au milieu. La pelote n'est pas frappée mais relancée avec force, ce qui donne un jeu très vif et rapide.
Cette spécialité fut pratiquée à l'origine par les religieux basques qui l'exportèrent en Argentine. Une partie oppose deux équipes de deux joueurs, et se joue seulement en trinquet.

Le Frontenis

Sport d’origine mexicaine, le frontenis est la rencontre entre le tennis et la pelote basque. Il se joue uniquement sur un mur à gauche de 30 mètres et se pratique aussi bien en équipe qu'en individuel. La raquette de frontenis est une simple raquette de tennis dont le cordage est renforcé compte tenu de la dureté de la pelote.

Pasaka

c’est une des spécialités les plus anciennes de la pelote qui est directement dérivée du jeu de paume et qui est pratiquée aujourd’hui uniquement dans le Pays Basque.
Le Pasaka se joue en trinquet, dans lequel on tend un filet, et les deux équipes de deux joueurs s’affrontent en face-à-face, un gant de cuir à la main.

Le Rebot

Ce jeu se joue en plein air sur un fronton en place libre. Il oppose deux équipes de cinq joueurs qui se font face de part et d’autre d’une ligne tracée qui délimite deux camps inégaux...
Les joueurs équipés d'un petit chistera (de joko garbi) ou d’un gant de cuir (de pasaka) doivent empêcher les adversaires de rattraper la pelote ou de la renvoyer dans les limites du terrain pour marquer des points.

  • Médaille

    La France, 3e Nation

    La VIe Coupe du monde en trinquet dans les spécialités de main nue, paleta gomme creuse et paleta cuir a eu lieu au Mexique du 11 au 17 octobre. A cette occasion, la France se classe 3e nation avec 1 médaille d'or et 2 médailles de bronze.

  • Médaille

    La France 3ème au "Fronton 2020"

    La 1ère Coupe du monde "Fronton 2020" qui a eu lieu au Haillan, près de Bordeaux, du 27 octobre au 2 novembre 2013, a été remportée par l'Espagne. La France se classe 3ème Nation derrière le Mexique.

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