Les bronzés font du ski... de fond !

Médaille
Un relais en bronze ! Photo CNOSF/KMSP
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Les fondeurs avaient coché la date du 18 février 2018 dans leurs agendas depuis très longtemps...le relais 4x10 km était leur objectif majeur sur ces Jeux de PyeongChang, les Bleus n'ont pas déçu, bien au contraire, ils finissent médaillés de bronze dans une course d'anthologie !

Ce sont les deux plus expérimentés de l'équipe qui ont "lancé la machine" bleue. Premier relayeur, Jean-Marc Gaillard a parfaitement débuté la course. Sixième après 5 km, il a finalement transmis le relais à "Momo" Manificat en 4e position à seulement 10s de la tête.

Déçu et frustré par sa 5e place deux jours plus tôt sur le 15 km libre, Maurice avait refait le plein d'énergie physique mais aussi mentale, grâce notamment à un passage au Club France le soir même. Julia Pereira fêtait alors sa médaille d'argent en snowboardcross, véritable bouffée d'oxygène pour nos quatre relayeurs. 10 km d'efforts plus tard, Maurice Manificat passait le relais à Clément Parisse en 3e position à 28s des norvégiens, grands favoris de l'épreuve.

Virtuellement sur le podium, le relais tricolore, par l'intermédiaire de Clément Parisse, n'allait jamais lâcher prise, mieux encore, il allait tout simplement faire jeu égal avec le Norvégien Simen Hegstad Krueger, vice-champion olympique du 15km libre. L'exploit de Clément plaçait l'équipe de France en seconde position à l'issue du 30e kilomètre, reléguant les "athlètes olympiques de Russie" à 15s avant le dernier relais !

Un dernier relais confié au plus jeune de l'équipe, Adrien Backscheider, qui avait la lourde tâche de résister aux éventuels retours russe et finlandais, mais surtout de conserver la place des Bleus sur la boîte. Si Adrien a souffert, notamment en voyant le Russe Denis Spitsov reprendre ses 15s de retard et partir peu de temps après avec Johannes Hoesflot Klaebo (Norvège), il est parvenu à maintenir une cadence largement suffisante pour maintenir l'écart avec le coureur finlandais.

L'essentiel était alors assuré. Reléguée à plus d'une minute du podium, la Finlande ne pouvait plus revenir. Comme à Sotchi (Russie) en 2014, le relais du ski de fond tricolore masculin est médaillé de bronze, Adrien pouvait franchir la ligne d'arrivée et se jeter dans les bras de ses trois coéquipiers!

Jean-Marc GAILLARD | Maurice MANIFICAT | Clément PARISSE | Adrien BACKSCHEIDER | Ski de Fond | Le Mag' des Bleus | Le journal des Bleus

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