Chamonix 1924 : Les anecdotes

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Les anecdotes

Météo
A un mois des Jeux, pas une once de neige à Chamonix. Inquiétude des organisateurs. Puis en une nuit, il en tombe 1,50 m. On manque de chasse-neige. Panique. Des centaines d'ouvriers se mettent au travail, à la pelle. A une semaine de l'échéance, redoux et pluie : le stade de patinage n'est qu'un vaste lac. Angoisse. Heureusement, un coup de gel opportun sauve la situation. Les premiers Jeux d'hiver peuvent commencer.

Femmes
13 femmes participent aux premiers JO d'hiver. Elles seront près de 1000 à Nagano en 1998. La première médaillée d'or des Jeux d'hiver est l'Autrichienne Herma Planck-Szabo en patinage artistique. Avant elle, 2 autres patineuses, l'Américaine Madge Sayers et la Suédoise Magda Julin-Mauroy ont été championnes olympiques, mais aux JO d'été, à Londres en 1908 et Anvers en 1920.

Impitoyables
Les hockeyeurs canadiens furent une révélation pour leurs homologues européens, impressionnés par leur vitesse de patinage. En 5 rencontres, ils inscrivirent 110 buts, n'en encaissant que 3, et conservant facilement le titre acquis en 1920 aux JO d'été d'Anvers où le hockey sur glace avait fait ses débuts olympiques.

Débutante

Une puce norvégienne de 11 ans se classa 8e et dernière en patinage artistique. Entre deux chutes, elle s'interrompit plusieurs fois pour se rendre au bord de la patinoire demander à son entraîneur qu'il lui rappelle la suite de son programme. Son nom ? Sonja Henie (photo), future triple championne olympique, en 1928, 1932 et 1936.
Eté/hiver

Premier vainqueur olympique de saut à skis, le Norvégien Jacob Thams fut médaillé d'argent de la classe 8 m aux épreuves de voile des Jeux d'été de 1936. Seuls 2 autres athlètes ont eu des médailles aux JO d'été et d'hiver : l'Américain Edward Egan en boxe (or des mi-lourds en 1920) et bob à 4 (or en 1932), et l'Allemande de l'Est Christa Rothenburger (photo) en patinage de vitesse (or du 500 m en 1984 et du 1000 m en 1988, argent du 500 en 1988) et en cyclisme (argent de la vitesse en 1988).
Couple
Les patineurs français André Joly et Pierre Brunet, 3es en couples à Chamonix, remportèrent le premier de leurs 4 titres mondiaux le jour de la Saint-Valentin 1926. Devenus mari et femme en 1929, ils resteront invaincus jusqu'en 1936, enlevant 2 médailles d'or olympiques en 1932 et 1936.

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