Atlanta 1996 : Le fait : Double-double !

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Le fait : Double-double !

Marie-Jo en route vers le sacre sur 200m

A Atlanta, ils furent deux athlètes à réaliser un doublé rare, sur les mêmes distances, les mêmes soirées. L’Américain Michael Johnson et la Française Marie-José Perec remportent tour à tour le 400m et le 200m. La Française s'impose ainsi devant la Jamaïcaine Merlene Ottey sur la plus courte des deux distances, et enlève le 400m, en devançant l'Australienne Cathy Freeman... prélude à une rivalité qui connaitra une fin bien triste pour Marie-Jo à Sydney quatre ans plus tard.



Déjà médaillée sur 400m à Barcelone, Marie-Jo est la première coureuse de l’histoire à avoir réussi à conserver son titre olympique sur 400m et reste la seule française à détenir trois titres olympiques. Après l’Américaine Valeri Brisco-Hooks à Los Angeles, elle est la seconde femme à réaliser ce doublé olympique 200/400.



Michael Duane Johnson, une longueur d'avance sur le 400m

Michael Johnson est en revanche le premier athlète à remporter le 200m et le 400m dans la même édition des Jeux… Avec ses chaussures dorées et sa foulée basse si particulière, il établit au passage le nouveau record du monde du 200m en 19"32 (soit 0,40" de différence avec le précédent record) et le record olympique du 400m (43"49). Sur 200m, l'impression visuelle est saisissante tant son avance est grande sur ses poursuivants... pourtant Frankie Fredericks, médaillé d'argent pour la Namibie battant lui-même largement le précédent record du monde !

Le temps de Johnson sur 200m donne une moyenne au 100m de 9"66, largement en dessous du record de 9"84 établi lors de ces mêmes Jeux par Donovan Bailey. Les mesures chronométriques ont même montré qu'il avait parcouru son deuxième 100m en 9"20, un temps jusqu’alors inimaginable, même en étant lancé. Ce record n'a toujours pas été battu depuis. Déjà médaillé à Barcelone avec le relais 4x400m, Johnson gagnera deux nouvelles médailles d’or à Sydney (400m et 4x400m) et établira, en 1999, le record du monde actuel du 400m.

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