Lake Placid 1932 : L'exploit

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L'exploit

Eagan le polyvalent
Champion olympique de boxe en mi-lourds aux jeux Olympiques d'Anvers en 1920, Francis Edward Eagan a réalisé un exploit jamais égalé : être médaillé d'or aux JO d'été et d'hiver.

Une belle revanche sportive pour ce jeune homme issu d'une famille modeste de Denver, qui a déjà fait preuve de ses qualités intellectuelles en réussissant des études brillantes à Harvard, Yale et Oxford, dont il est diplômé en 1928.

A Anvers, Eagan a décroché l'or en s'imposant aux points face au boxeur norvégien Sverre Soersdal après un combat disputé. Quatre ans plus tard, dans la catégorie des lourds, il s'incline dès le premier tour.

En dehors des rings, Eagan poursuit son ascension sociale en épousant la riche héritière d'un industriel de l'automobile, devient avocat en 1932, année où il abandonne la boxe pour le bobsleigh.


Reconversion réussie

Sélectionné dans l'un des bobsleighs des Etats-Unis, il fait partie d'un équipage piloté par William "Billy" Fiske, déjà sacré champion olympique à Saint-Moritz à l'âge de 16 ans. Ses autres équipiers sont des vétérans de 40 et 48 ans, également médaillés d'or en 1928.

Avec un bob équipé de lames à la place des traditionnels patins, Eagan et les siens l'emportent sans coup férir devant le bob numéro un des USA et l'un de bobs allemands.

Réunis avant les JO, les membres de l'équipage ne courront plus jamais ensemble et Fiske, qui a rejoint la British Air Force, meurt en pleine Seconde Guerre Mondiale. Seul à survivre au conflit mondial, Eagan meurt le 14 juin 1967 et est enterré avec ses deux médailles d'or.

Seul à survivre au conflit mondial, Eagan meurt le 14 juin 1967 et est enterré avec ses deux médailles d'or.

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